La noche del 19 de abril de 1949, a las 23:29 horas, las provincias de Arauco y Malleco, en las actuales regiones del Bío-Bío y de la Araucanía, se remecieron debido a un fuerte temblor 7,3. Según datos recopilados por el equipo periodístico de El Mercurio, el sismo -conocido como el "terremoto de Angol"- se sintió con fuerza en ciudades como Los Ángeles, Temuco, Traiguén y por supuesto Angol. En este última, más de un 80% de las construcciones resultaron afectadas, según consta en registros de El Diario Austral;  el liceo de la ciudad, las escuelas N.1 y N.3  y la Escuela Normal sufrieron graves daños, así como las viviendas de barrios como Villa Alegre y El Cañón, donde las construcciones eran mayormente de adobe y ladrillos.

Traiguén fue otra de las ciudades que más resintió el terremoto del 19 de abril; el Liceo de Niñas, el Hospital, la tienda El Castillo, el Liceo de Hombres, el Cuartel de Carabineros, la Tesorería comunal y la "habitación de doña María Ormeño de Jiménez", como señala El Diario Austral, sufrieron daños de consideración. El episodio más trágico, sin embargo, es el que se vivió en la cárcel masculina de la ciudad, donde un derrumbe dejó más de 60 heridos, 8 de ellos de gravedad, y un total de 35 víctimas fatales, las únicas en toda la zona afectada. Según se observa en los registros fotográficos de Miguel Rubio Feliz -que forman hoy parte de la colección del Museo Histórico Nacional-, autoridades locales y nacionales, como el propio Presidente de la República, don Gabriel González Videla, habrían visitado la zona afectada después del terremoto, incluyendo el malogrado recinto carcelario, para verificar los daños y el estado de salud de los presos y las condiciones de la dependencia.

A pesar de que el llamado "terremoto de Angol" no figura hoy dentro de la lista de los principales sismos en la historia de Chile, éste sí fue un evento importante para la zona centro-sur del país; según datos de la Intendencia de la entonces provincia de Malleco, el terremoto dejó una cifra inicial de más de 1300 damnificados, número que terminaría por aumentar al doble con el paso de los días.

A continuación, revisa algunos recortes de la prensa local, que dan cuenta del suceso y sus consecuencias.

Fecha: 19 abril 1949

Hora: 11:29pm

Epicentro aproximado: Costa de Lebu

Magnitud aproximada: 7,3

Zonas afectadas: Actuales Región del Bío-Bío y de la Araucanía

Víctimas: 35 fallecidos, todos en la cárcel masculina de Traiguén, y 155 heridos

lecturas recomendadas
  • "Terremoto del 19 de abril de 1949". Cementerio de Traiguén. Disponible aquí.

recortes de prensa

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